Monos Sabios

Curso de Cerveza Artesanal Casera

VENEZUELA ARTESANAL

Hablar de la historia de la cerveza Artesanal en Venezuela hay que obligatoriamente ir a principios del siglo XX y conocer brevemente que los consumidores actuales han conocido solo unas 4 marcas que han imperado desde mediados del siglo pasado representados por la extinta Cerveza Zulia, Cerveza Nacional y Cardenal estas últimas comprada la fábrica durante los años 90 por la desaparecida Brahma en Venezuela , actualmente de estas grandes empresas con presencia de sus productos en todo el territorio nacional quedan 2 grandes empresas Cervecería Regional y la famosa Cerveza Polar comparable con gigantes como Bavaria , con sus productos actuales Polar Tipo Pilsen, Polar Light y Solera representada esta con el logo de un Oso Polar que inicialmente estaba sentado y ahora impetuosamente de pie.

El consumo de cerveza en Venezuela ha sido una actividad muy típica desde los años 50, la mayor parte de los venezolanos la consumen naturalmente en reuniones familiares, negocios, almuerzos y las acostumbradas parrillas familiares, presentes en todos los grupos sociales, mujeres y hombres principalmente y mayormente los jóvenes y adultos contemporáneos. Otra parte de la población, aunque en menor escala consumidores de Ron y Whisky, los cuales también son conocidos a nivel mundial y exportados por su excelente calidad. El venezolano es amante neto de la temporada del Beisbol Nacional y del Futbol internacional, los juegos de dominó en familia y amigos, las parrillas entre Panas donde surgen las risas, el tímido habla y el que No baila No para de hacerlo, es muy común también el alto consumo en las playas y ríos (esto lógicamente hablando de manera general donde está el mayor índice de los grandes consumidores).

Es nuestra bebida por excelencia para saciar el calor y la sed , vestida de novia la llamamos cuando sale del enfriador forrada de granizo, hasta en una lujosa Boda existe el que prefiere una cerveza en lugar de un whisky 18 años.

En cada cuadra de cualquier ciudad de Venezuela encontrarás un local con venta de cervezas, para su suerte si busca refrescarse del calor, pero no será su mejor día e invertirá bastante tiempo si lo que busca es consumir una cerveza Tipo Lager, Stout entre las artesanales elaboradas en Venezuela, para ello debe ir a sitios muy puntuales donde podrá conseguirlas. Es tan alto el consumo que el gobierno aplica “Ley seca” , se prohíbe la venta de licores en los días de retorno de vacaciones de temporada alta como Carnavales para minimizar los accidentes en la vía. Existe un Monopolio por así cariñosamente decirlo de las grandes empresas cerveceras, aunque el paladar venezolano ha tenido o tuvo la suerte de encontrarse con una de las mejores cervezas a nivel mundial como lo ha sido Polar y la extinta Cardenal , Polar empezó en los años 50 con una fórmula tropicalizada elaborada por grandes maestros cerveceros de Alemania que llegaron con el éxodo de Europa en la II Guerra Mundial, pero este gran monopolio en la psiquis y el paladar del venezolano no es fortaleza para otras marcas, ya sean de otros consorcios cerveceros como Brahma, quien entró al mercado venezolano en el año 1994 con grandes expectativas, con campañas publicitarias muy fuertes pero no logró entrar en la aceptación de consumo masivo con su Cerveza Brahma y su cangrejito en la playa, lo que los llevo a cerrar la planta y quienes sacaron del mercado a una cerveza de 500 ml llamada nacional (la media jarra) y una tipo Munich (muy buena) llamada Cardenal ganadora de medallas en concursos internacionales.

Las sacaron del mercado y la producción de la planta recién comprada para introducir su cerveza Brahma, muy aguada para el gusto venezolano, esta cervecera cerró sus operaciones por las bajas ventas y actualmente están sus instalaciones tomadas por el movimiento obrero por presumirse haber realizado algunas operaciones fraudulentas al declararse en quiebra por lo que los trabajadores de dicha planta tomaron el control y están actualmente activos con la planta de tratamiento de agua potable.

La retirada de Brahma del mercado en el 2003 dejó más solos a los 2 grandes Polar y Regional quienes también tienen sus historias, ambas marcas con presentaciones de 0,222 l la cerveza pequeña y el llamado tercio de 0,330 l en Cerveza tipo Pilsen una cerveza de 5 º Grados G.L y de amargo moderado mas amarga que una Budweisser y Heineken y con mucho más cuerpo, hacemos esta comparación con las importadas ya que durante la década de los 90 y 2000 muchas marcas internacionales entraban a los mostradores de las licorerías y eventos a precios accesible pero su sabor no calaba en los venezolanos y entendiendo los experimentados que el factor oxidación no era aliado para estas cervezas de exportación las cuales llegaban con un afianzado aroma conocido en el lenguaje cervecero como “Sunstruck Flavor” y en los cerveceros criollos sabor y aroma a Mapurite , un animal parecido al mapache cuyos fétidos gases recuerdan ese olor y sabor residual que dejan las cervezas extremadamente oxidadas por efecto del sol y elevados niveles de oxigeno, así como mal manejo del producto. Hasta ahora no existía el momento adecuado para las cervezas artesanales en Venezuela además ¿quién montaría una cervecería artesanal en Venezuela?.  En Venezuela no existía la Carrera de Maestro Cervecero hasta hace poco años en algunos institutos y además si la gente estaba muy contenta con su Cerveza Polar y Regional tipo Pilsen y la consumían a granel al punto de dejar los expendios en temporada alta vacíos, con una demanda que crecía y crecía , y es que 90 litros per capita no es cualquier cosa, ser la empresa cervecera la segunda con más ingresos en el país después del petróleo son indicativo de los niveles altos de consumo que llevó a una de estas compañías a disminuir sus tiempo de maduración y usar algunas estrategias de aceleración de maduración y disminución de los alcoholes superiores con enzimas proteolíticas que ocasionaron fuertes resacas en la población “dolores de cabeza” al día siguiente de consumir cervezas, a tal punto que eran el tema de conversación e inclusive columnas en diarios de la época por el grado de intensidad del “Ratón o Resaca” el cual se convirtió en un acertado análisis de Cromatografía de Gases para saber los niveles de alcoholes pesados presentes en la cerveza y la manera de la población medir la calidad de la cerveza que consumía, ahora el público consumidor más que el sabor, media cual era la cerveza que le ocasionaba menor malestar y nivel de “Ratón”, y fue entonces que el bebedor se volvió crítico, catador, degustador , lo que lo fue llevando a probar otros productos y fueron entrando algunos productos artesanales tras la batalla comunicacional y de mercadeo que se genero entre los 2 grandes emporios cerveceros nacionales.

Una de estas empresas acudió a la guerra sucia difundiendo a nivel nacional entre la creencia popular que la cerveza ya no la hacían con cebada malteada, si no con Papa y Yuca, que la cerveza provocaba dolor de cabeza por el uso de estos tubérculos en su fabricación (situaciones que aclaramos eran mentira e imposibles en estas plantas cerveceras ), inclusive acudiendo a estrategias de enviar productores de yuca con camiones a la empresa a lo cual tuvieron que desmentir llevando a estos productores de tubérculos a visitar la planta, No se puede procesar Yuca en un molino, ¿Quién va a pelar esas papas? , en estos momentos el público cervecero se hizo critico de un producto que siempre adoró y respetó , empezó a degustar más la cerveza, olerla a echarla en el piso a ver si echaba espuma y se afianzo la guerra de mercado entre estas gaseosas. Los protagonistas de esta competencia por el mercado eran Polar y Regional y ellos sabían que su enemigo también silencioso eran los alcoholes superiores, el tiempo de maduración, la oxidación de los productos, cosa que no pasaba con sus cervezas más costosas y de exportación “Polar Imported” con gran aceptación en La Florida e islas del Caribe, las presentaciones de cerveza de Sifón para sitios muy exclusivos de la ciudad y la consumida preferiblemente por los cerveceros, así como las cervezas Premium Solera con 5.5 º G.L en botellas no retornables con botellas de nuevos colores que ya no era el típico color Ambar si no llamativas en Verde y Azules.

En este proceso de competencia entre estas marcas una de ellas “Regional “ cuya imagen era de una voluptuosa catira, toma la experiencia de la popular cerveza Corona y lanza una cerveza en botella transparente, hasta ahora solo conocíamos a Corona con esa botella y se copia el éxito de las campañas de Corona que a pesar de no ser la cerveza favorita de los cerveceros expertos en la materia es una con la mayor venta en USA , por el regionalismo mexicano de preferencia de consumir sus productos tanto en su país como fuera de el, lo que impulso las ventas de Corona en Estados Unidos en la región de California, un producto que muchas veces entraba de contrabando o expuesto a fuertes jornadas de sol que oxidaban el producto, Corona supo que su fuerte estaba en la cerveza oxidada y por eso sus campañas eran tomar la cerveza con limón para minimizar los efectos del sabor oxidado de la cerveza al cual ellos no intimidaba tener desnudo el líquido y totalmente expuesto al Sol con botella transparente.

Esta estrategia de mercado la aplico sorpresivamente en Venezuela la competencia de Polar es decir Regional al sacar la primera cerveza con botella transparente lógicamente con una formula de Lúpulo Isomerizado que permitiría que la oxidación del Lúpulo en la cerveza , que ocasionan el sabor a mapurite se minimizara, para esto sacaron el producto llamado “Light” cumpliendo lógicamente esos exigencias normativas para cumplir la denominación de “Light” de su producto que era reducir en un 20 a 30 % los porcentajes de concentración de azucares , alcoholes, amargo y otros de su nuevo producto comparado con la presentación original que era la buena y clásica Pilsen, a partir de aquí por estas malas estrategias de mercado donde se coloca por encima la venta masiva de un producto en lugar de mantener la calidad por encima de todo, va entonces cambiando en la mente y el paladar del venezolano, el patrón de buena cerveza, ahora con una cerveza aguada, de poco amargo, mas suave de 4º grados G.L con menos espuma y muy poco consistente, color pálido y en botella transparente, un producto sacado al mercado para el consumo masivo para contrarestar el calor y el momento social de beber cerveza masivamente pero un producto que los Cerveceros, y conocedores no consumían y continuaban con sus cervezas Pilsen y Solera de mayor grado y densidad.

Así como las pocas de Sifón que existían, adicionalmente a esto muchos conocedores y consumidores de cerveza empezamos a buscar nuevos horizontes en otros productos de las nacientes Cervezas Artesanales.

Igualmente también sacaron del mercado la cerveza negra que tenían tipo Stout con poco público, pero que a finales de los 80 fue un boom y que ahora deciden sacar de la producción. En esta competencia van surgiendo y fue cuando se afianzaron los consumidores de la ciudad capital a escuchar con atención de las cervezas artesanales producidas en otras regiones del país tal como Cerveza Colonia Tovar, Benitz, Ceveza Yaracuy años después en la zona central, Kuikas en la zona andina recientemente, así como Pisses des Gottes, cuyo significado en alemán es orina de los dioses, Cerveza Caleta y una cantidad de marcas que mas que sus divertidos nombres, nos brindan la oportunidad de dar a nuestros paladares otra variedad de cervezas tipo Ale, Stout, Munich, Lager y nuevas maneras de consumir al estilo de los Bares de Europa donde fabrican sus propias cervezas , nuestros visitantes de Alemania en Venezuela nos contaban historias de un Pais con cientos de marcas de Cerveza y del Oktober Fest lleno de diferentes tipos y marcas, en nuestro Pais el Oktober Fest lo realizaba una sola marca en un rincón de Alemania en Venezuela llamado Colonia Tovar donde llegaron a finales de 1800 colonos alemanes y se establecieron en esa región junto con su idioma y sus costumbres, también nacieron las cervezas artesanales en esta región y han realizado eventos de participación para degustar y conocer cervezas artesanales las cuales el público consumidor ve con buenos ojos como algo innovador y emprendedor.

Se ha propagado entonces como si de levadura se tratara la cerveza en función al placer de degustar calidad y no cantidad, nuevos mercados para el cliente en diferentes regiones del País, con cervezas de mayor grado alcohólico, más cuerpo y densidad pero con mayor costo del producto final por el tema de importación y poca producción pero el venezolano es muy esnobista, le gusta innovar, nuevas costumbres inclusive al precio que sea, rechaza las rutinas prolongadas, a pesar de estar en una situación de “Crisis” por la escases de muchos productos básicos necesarios pero curiosamente no escasea la cerveza vendida por las grandes empresas cuyas materias primas son importadas.

En cuanto a las cervezas artesanales en Venezuela a pesar de que existen en registros un aproximado de 46 marcas no es una práctica habitual el consumo de las mismas debido a la poca cantidad de producción de sus productos y redes de distribución sin embargo las mas populares son Colonia Tovar, La Roja del Avila, de su empresa Pisse des Bottes, ganadora de medallas en festivales cerveceros internacionales , en febrero del año 2015 la medalla de bronce Craftbeer Cup en Dublín, Irlanda. Bronce en Kentucky, Estados Unidos. Reconocimientos de mucha importancia por estar empezando la producción de cerveza artesanal y donde no producimos la materia prima, es como ganar oro olímpico en olimpiadas de Invierno ya que somos un país tropical, donde no tenemos estas materias primas y la carrera de cervecero apenas nace en Venezuela, los que deseaban estudiar cervecería debían ir a Alemania o España, sin embargo egresados de Química y mecánica fueron los que se aventuraron a la cervecería artesanal tal es el caso de Cervecería Yaracuy importante referencia nacional quienes también dictan cursos de fin de semana para elaboración de cerveza, también tenemos ensayos en nuestra región andina de producción de cebada , la Merideña Fénix, es uno de los pocos cerveceros que producen su propia cebada, por lo cual es una cerveza que incluso sus ingredientes también nacen en nuestra tierra. tomando en cuenta que somos un País tropical, nos faltaría industrializar también el proceso de malteo de la misma, que sería el proceso de activación de enzimas en la cebada.

El Lúpulo si sería extremadamente difícil producirlo por las condiciones climáticas que el mismo requiere. El crecimiento ha sido hasta tal punto y tan naciente que fue en el año 2013 que algunos productores de cerveza artesanal lograron reunirse y establecer la Asociación de Cerveceros Artesanales de Venezuela (ACAV) pero sin arrojar resultados esperados como una Proveeduría de materia prima a bajo costo, empresas cerveceras artesanales como es el caso de Cerveza Kuicas en la población andina de Trujillo http://www.kuikasbrewers.com/ deben importar su materia prima a precios elevados principalmente de Estados Unidos y con un dólar paralelo que se cotiza por encima del dólar oficial, por ejemplo el dólar Oficial se cotiza a 50bs/1$ el Paralelo se cotiza en 250bs/1$, para poder acceder a un dólar taza oficial hay que llenar una serie de requisitos formas legales burocráticas, presentándose con otra limitante para los cerveceros artesanales que ha sido una ley que les exige producir 48 Mil litros anuales (unas 500 cajas de cerveza mensual) para ser reconocidos como cerveceros artesanales, meta que resulta en oportunidades difícil de cumplir. Otra exitosa experiencia fue el arquitecto Gustavo Izarra que comenzó a hacer cerveza en su casa después de visitar Bélgica , donde existen mas de 365 cervecerias artesanales , con esta experiencia fundó Cerveza Caleta en el 2015 en su propia casa.

Vemos con preocupación que el alto costo de la cerveza actualmente en Venezuela donde una cerveza equivale a 1 día de salario de un obrero ha llevado al consumo de otras bebidas alcohólicas de mayor grado y de menor costo conocidos como aguardientes, muchos de ellos también artesanales, producidos de manera ilegal amparados en algunos estados de nuestro País por una ley de patrimonio cultural del “Cocuy” bebida autóctona muy parecida al Tequila, solo que ahora fabrican masivamente con procesos de fermentación forzados y adulterados, fermentando melaza de caña y otros azucares en lugar del Agave Cocuy que por el alto nivel de producción de alcohol que genera ocasiona fuertes problemas de salud y alcoholismo. cada vez son más los venezolanos que se han visto interesados por estos productos “Creo que por la misma crisis, los venezolanos se han acercado a lo artesanal y han descubierto todo un universo de nuevos sabores y experiencias más allá de la clásica cerveza industrial a la cual nos hemos acostumbrado… hay una amplia variedad de cervezas con toques especiales, toques frutales y variedades que nunca se han visto en el país, lo que ha generado que la gente se acerque a deleitarse con esta novedad” Con la recesión económica algunas cerveceras artesanales han dejado de producir sus productos por lo difícil del tema de importación y producen bebidas con trigo y otros cereales pero ha sido también los tiempos de crisis que ha llevado a muchos emprendedores a fabricar su cerveza casera o artesanal. Así entre nuestros amaneceres con aroma a café, atardeceres de brindis entre amigos en playas de hermosas aguas seguirán surgiendo en nuestro País quienes apuesten a ganar como emprendedores y la Cervecería Artesanal surge como uno de los ejemplares a ganador, propagándonos como la buena levadura seguiremos creciendo y levantándonos como la espuma , levantando nuestro país en el sabor de una buena cerveza artesanal surgirán millones de abrazos de amigo cerrando un prospero negocio , por el resurgir económico de nuestra querida Venezuela y de toda Latinoámerica que nos permita agrupar el gremio cervecero artesanal en una sola Voz…

Salud por la vida y latinoamerica unida.

Rafael Rodríguez Lucena R

2 comments on “VENEZUELA ARTESANALAdd yours →

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *


Ahumados Gourmet